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Visite virtuelle : Le coronographe du Pic du Midi

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Un coronographe sert à observer la haute atmosphère du soleil et son activité. On appelle cela la couronne solaire. Il existe peu de coronographe dans le monde. Certains sont dans l’espace. Le coronographe du Pic du Midi est l’un des plus haut : il est situé à environ 2 800 mètres d’altitude. A cette hauteur, l’atmosphère diffuse moins de lumière. Cela permet donc d’effectuer des observations plus précises avec moins de parasites.

Dans le principe, la coronographie est une technique qui consiste à révéler la couronne du Soleil. Pour se faire, on applique un cache sur le soleil qui ne laisse apparaître que le pourtour de la couronne solaire.
Mais dans la pratique, il est très compliqué d’obtenir une image qui soit exploitable par les astronomes. L’enjeu pour les chercheurs est de réduire au maximum les émissions lumineuses produites par le coronographe lui-même. Car selon les lois de l’optique, chaque objectif produit de la lumière, créant ainsi des parasites.
Pour les astronomes, l’observation de la couronne solaire est l’un des moyens dont ils disposent pour mieux connaître la physique du Soleil.

Informations

  • Date de parutionMardi 14 Juin 2011